La recherche en architecture de l’information

Recherche universitaire

En février 2009 a été fondée la première revue académique centrée sur l’architecture de l’information, le Journal of Information Architecture. La revue est née de l’initiative de Andrea Resmini et quelques membres de l’IAI regroupés au sein du groupe Research and Education Group in Information Architecture (REG-IA).

Le REG-IA est né du constat que l’architecture de l’information, une communauté de pratique bien développée, n’est pas encore reconnue dans le milieu académique comme une discipline de recherche à part entière. Le REG-IA pilote également une étude visant à proposer un programme-type pour l’enseignement de l’architecture de l’information aux études supérieures.

Dans son premier éditorial, l’éditeur du Journal of IA Dorte Madsen écrit : «The journal will focus on information architecture research and development in all types of shared information environments, such as for example social networks, web sites, intranets, mobile and Rich Internet Applications, from various perspectives such as technical, cultural, social, and communicational.» On voit ainsi que la recherche en AI est éminemment pluridisciplaine, et rejoint des thématiques de recherche associées aux communications, à l’informatique, à l’ergonomie des systèmes et à la psychologie.

Dans ce même article, Dorte Madsen commente l’état de la recherche en AI :

But where is the research in information architecture? In the journals of related disciplines such as e.g. Human-Computer Interaction, Computer-mediated Communication, Library and Information Science, Information Systems, etc., you may come across research involving information architecture or relevant for information architecture, but not necessarily written with a specific purpose of developing the field of information architecture, of adding to the body of knowledge about information architecture, developing concepts for information architecture, nor in general addressing the theoretical foundations of information architecture. Now, with a Journal of Information Architecture, we have a forum where we can publish what is central to the development of the field of information architecture.

À noter qu’en plus du Journal of Information Architecture, il existe le Journal of Usability Studies, une publication scientifique uniquement en ligne éditée par The Usability Professionals Association (UPA).

Recherche privée

L’architecture de l’information telle que pratiquée professionnellement repose largement sur des observations et des expériences menées sur le terrain, avec des groupes d’utilisateurs test. Cette recherche privée est menée dans les entreprises de produits technologiques. Google, Microsoft, IBM et Apple, par exemple, font tous de la recherche pour comprendre le comportement des utilisateurs lorsqu’ils recherchent de l’information ou utilisent une interface.

Sur le blogue de Google Research, en 2006, un chercheur expliquait le rôle de la recherche en expérience utilisateur pour l’entreprise :

The raison d’etre for our user experience research team is driven by Google’s keen interest in focusing on the user. So we help many product teams provide the best possible experience to everyone around the world, primarily by inviting thousands of people to take part in usability tests in our labs, and by analyzing our logs to identify problems which need fixing. From this we get the data we help our engineers make Google products as easy as possible to use for the millions of people out there who think computers are far too complicated. (Source)

Des entreprises ont également parmi leurs vocations principales la recherche en expérience utilisateur, qu’elle soit menée dans le cadre de services de consultation ou dans l’objectif de publier des ouvrages spécialisés. Parmi ces entreprises, mentionnons le Niemans Nielsen Group, dont un des associés est le très reconnu spécialiste en utilisabilité Jakob Nielson. Nielson et son équipe publient fréquemment leurs résultats à travers leurs rapports de recherche et des ouvrages spécialisés.

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